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夏木博客

 
 
 

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在曼城过圣诞  

2009-12-14 23:13:37|  分类: 在曼城过圣诞 |  标签: |举报 |字号 订阅

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    在曼城过圣诞 - 夏木 - 夏木博客

                圣诞节少不了圣诞树

      

西方人盼圣诞节犹如中国人盼春节。

  才十一月,各个商业中心里里外外,上上下下,通红醒目的降价招贴就给城市带来浓浓的圣诞气息。接下来,圣诞老人、圣诞树、圣诞彩灯端端地一齐涌现,往日入夜后一片死寂的城市,好像不再是个贪睡的老人,而处处洋溢着生气,充满光明、欢笑和音乐。

  为了渲染节日气氛,曼彻斯特市政府每年都为点燃圣诞夜流明举行特别的仪式。是夜,人们,尤其是青年人,从四面八方涌向市中心的圣安妮广场,去看表演,听圣歌,去等待宣布点灯的那一刹那。那是激动人心的一刻,各类灯饰一齐大放异彩,人们欢叫、拥抱、宣泄心中的喜悦。是夜,不少父母都开着车带孩子们去市中心兜风,观赏流金泛彩、瞬息万变的灯火。如蒙父母恩准,孩子们还可在市政大厅的游乐小区坐坐旋转木马,小小放肆一番。

  圣诞节是同圣诞卡密不可分的,自从1884年英国艺术家霍斯理设计了第一张圣诞卡之后,圣诞卡的花样是越来越多。生活节奏快,又有了电话、传真及电子邮件等快速的通讯方式,平日写信的人是大大减少。可是,按英国人习惯,这一年一张的圣诞卡却不可省掉,它代表了亲情、友谊、敬重和礼貌。一到十二月,邮差肩上的邮袋变得又大又重,人们空空荡荡的信箱也开始拥塞起来,一户人家收到上百张圣诞卡并不稀罕。个别新潮的年轻人,图省事省钱,会在计算机上画张圣诞卡通过机器发给相熟的人,固守传统的人可接受不了这种方式:这也叫贺卡么?这不就是“画饼充饥"的那张饼吗?

  圣诞节是举行各式各样的聚会、宴会的时候。节前,各公司、单位,无论大小都有圣诞聚会。庆祝离不开吃,英国也一样,十二月是一年当中餐馆生意最兴隆的一个月。环境高雅、菜肴可口的大餐厅,必须提前数月预订,就是寻常不起眼的饭店也难保证天天有座。庆祝更离不开喝,英国人平日就喜好杯中之物,在这个老板请客,不喝白不喝的难得机会,少不了有人喝得面红耳赤,头重脚轻。这样一来,圣诞节期又成了车祸高发时节。很多公司老板慷慨解囊,索性劝说员工“打的”参加聚会,把出租车费全包了。这是出租车司机收入最高,也最辛苦的时期。别人忙于吃喝,他们忙于载客,常常整夜合不上眼。

  圣诞节前最忙累不堪,然而又紧张兴奋的恐怕非家庭主妇莫属。早早地,她们就要通盘考虑,作好预算,离节日还有一个多月呐,她们就要上上下下地扫灰除尘,窗台上摆上红红的圣诞花,壁炉上挂上用松枝松果编成的花环,高高的圣诞树也重新安放在房间的一角,缀满闪光的灯饰、晶亮的小球,还有小天使哪、小马车哪等各色小玩意儿。采购的任务相当大,先是买圣诞卡,买装饰用品,还要买回各种各样的礼品。西方人平时不讲究送礼,可圣诞节例外,不仅家人之间、亲戚之间、朋友之间、甚至邻居之间都要送礼。选购要费不少心思,包装更是费时费力。她们买来漂亮的包装纸、包装绳,哪怕是几张手绢,一双袜子,她们都包装得高雅富丽。绝对不能拿着赤裸裸的礼品去送人。大多数礼品都会在节前到达,每家每户都把收到的礼物堆放在圣诞树下,保持着完整的包装,平安夜或圣诞早晨才拆封,让所有的惊喜集中在一起迸发出来。临近节日,主妇们又要忙着采购食品,当然少不了大量的葡萄酒、啤酒、威士忌和各种软饮料。节日期间,商店不开门,人们也要忙于走亲访友,所以,节前的采购不仅仅是为了圣诞那一天。超市中,个个购物小车都如小山般高耸。

  对很多人来说,圣诞节的宗教意味已经淡化,它只是一个隆重的节日。可以有较长的假期,可以得到礼物,可以享受家庭团聚,可以吃到平时很少想到去烹调的食品,比如烤火鸡和圣诞布丁。但是,不管你信不信教,圣诞节期间总有很多事在提醒你,这个节日与耶稣基督有关。各种形式的圣诞歌曲演唱、圣诞音乐会,都在节日前献演,我们每年也都少不了出席几次。唱诗不再像古时候那样严肃沉闷,很多曲子既优美又充满现代气息,业余演员和专业演员常常同台献演,节目风格不一,多短小精干、幽默欢快。演唱过程中,听众也常常参与,当台上台下赞美诗响成一片时,人人的脸上都流露出内心的宁静和节日的欢乐。可以说,圣诞节也是与音乐分不开的一个节日。

  在十二月二十五日的夜晚,即平安夜,离家在外的人都赶回家中团聚,往日熙来攘往的商业中心和车水马龙的通衢大道都一片沉寂,只有圣诞灯饰在孤寂地闪烁着。圣诞节是个家庭节日,没有什么公众活动,而且节日期间大多商店都不开门。圣诞夜的晚餐一般都比较简单,不像我们的大年三十,有丰富多样、美味可口的除夕团圆饭可以期待。信教的家庭当夜要去教堂参加午夜祈祷,而其它人则像我们过年一样:吃喝聊天看电视。

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              典型的圣诞节餐桌摆设

    圣诞节当天上午,教堂举行特别的早祷。因连续三年到英国朋友瑞德教授家过节,也连续三年跟他们全家去教堂参加早祷。整个教堂的人都聚集在那里,男女老少济济一堂,互相祝贺节日,一块儿唱赞美诗,也少不了为缺穿少吃的人募捐。仪式不长,却温馨愉快。回到家中,就要开始一年一度的圣诞大餐。餐桌早已布置妥当;台布中间放着用冬青和松果编成的花环,每人面前都摆着漂亮的餐具。早被家中主妇放进烤箱的火鸡已经取出,葡萄酒、果汁也一瓶瓶打开,食品饮料的香气已弥漫全屋。按英国习惯,人人都戴上五彩的纸帽入座,用餐前,先拉纸炮,纸炮内藏有些小玩意儿:如削笔刀、小香皂等等,谁拉到归谁。而今,火鸡并不受大多数英国人的喜爱,不少家庭只是念在传统的份上,勉为其难。瑞德教授的太太苏珊是个能干的主妇,她烤出的火鸡鲜香可口,不同一般。火鸡肚子里的填料更是美味,那是一种带有板栗和其它配料的填料,令我至今难以忘怀;同火鸡一起在烤箱里烤出来的熏肉香肠卷、士豆块、白薯等也都香喷喷引人食欲。圣诞布丁是饭后甜食,由极多的糖,极多的葡萄干,极多的白兰地加上少许面粉制成,据说要花费多天的时间。现在主妇们都直接去店里买,很少有人自己费力淘神。不吃布丁,不算过了圣诞节。基于这种想法,人们或多或少都会吃一点,因为太甜,味道太重,在现时注重健康饮食的大众中,真正喜好者不多。

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             在瑞德教授家过圣诞节

             圣诞节的第二天称为节礼日(Boxing Day),这天像极了我们的大年除二,人们往往带着礼物,出门看望亲戚。到了圣诞节的第三天,商店都陆续开门,又往往是不少大商店进一步减价的开始。喜欢买便宜货的人蜂拥到商店采购,看到自己平日中意,因嫌贵没舍得买的东西,降到原价的一半甚而更低时,当然会心满意足地搬回家中。对一些人来说,他们不是忙着买,而是忙于退货。收到的礼品中,难免有尺寸不合身、式样不中意的衣服。不过用不着发愁,只要没穿没用,商店都可退货,著名的马莎百货公司为方便顾客,一到节后,供顾客退货的专柜增加到近二十个之多。于是,圣诞节后,各家店铺又长龙滚滚,那是排队退货的人流。

  接下来,人们陆续开始上班,节日似乎已经过去。且慢!这里还有圣诞树,还有屋里屋外的装饰,还有满台满墙的圣诞卡。注重传统的人,撤掉圣诞装饰也有一定之规,一般是在主显节午夜前来完成这件事,认为那样会带来吉利。主显节是一月六号,这天又可以举行个小小的家庭聚会,吃、喝、唱歌,点燃圣诞树上的蜡烛。临近午夜,一一吹灭圣诞树上的蜡烛,酒干烛灭,一切又都恢复原样。孩子们眼巴巴盼望着的,是来年的圣诞。

 

 

 

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